Anonim

El descobriment d’Amèrica: viatges d’exploració

Després dels pocs contactes d’Europa amb altres mons, especialment l’est, els descobriments ocorreguts entre els segles XV i XVI van donar lloc a una sèrie de connexions entre Europa i altres continents. Els navegants europeus, per buscar noves rutes cap a l'est, finançades pels monarques portuguès i espanyol, van establir nombrosos negocis. Entre aquests destaca el de Cristòfor Colom que, "per error", va descobrir un nou continent, Amèrica.

No et perdis: El descobriment d’Amèrica i les civilitzacions precolombines

Image

L’expedició de Cristòfor Colom a les Índies

El 1474, Toscanelli, matemàtic i astrònom florentí, va fer una hipòtesi que el camí més curt per arribar a les Índies era creuar l'Atlàntic cap a l'oest. La mateixa hipòtesi va ser elaborada per un agent comercial genovès, Christopher Columbus (1451-1506), que vivia a Portugal. Colom va presentar llavors el projecte al rei de Portugal, però això no va ajudar-lo. Després va anar a Espanya i va obtenir l’ajut de la reina Isabella . Amb 3 caravel·les, Colom va sortir de Palos l’ agost de 1492 i va arribar, al cap de dos mesos, a una illa de les Bahames, anomenada per ell Sant Salvador i identificada erròniament com una de les costes del Japó. Colom també va explorar altres illes sense saber que havia arribat a un nou continent. Espanola (Haití) és una de les illes explorades, de les quals descriu els habitants com a ingènua, inofensiva i amb un estil de vida senzill i primitiu.

Cristòfor Colom, els últims viatges

El 1493 Cristòfor Colom va tornar a Espanya i, com a testimoni, va portar amb ell plantes, animals, or i indígenes, anomenats indis perquè es pensava que eren habitants de les Índies. En els anys següents, Colom va tornar quatre vegades més a les suposades Índies: va explorar el mar Carib, va ocupar les illes del Carib i les costes d'Hondures, Nicaragua i Veneçuela. Després de tornar de la darrera expedició, a causa dels pocs recursos aportats dels territoris ocupats, va perdre la confiança de la reialesa espanyola. Va morir sense saber que havia descobert un nou continent.

Descobriment d’Amèrica: expedicions posteriors

Al final del segle XV, van seguir altres expedicions per explorar els nous territoris:

  • entre el 1497 i el 1498, Giovanni Caboto, al servei dels reials anglesos, va organitzar dues expedicions a les costes del nord d’Amèrica per buscar un pas al nord-oest d’Àsia.
  • entre el 1499 i el 1503, el florentí Amerigo Vespucci, primer al servei d'Espanya i després a Portugal, va realitzar una sèrie de viatges que el van portar a l'extrem sud del continent americà. Amerigo es va adonar que es trobava en un nou continent que després va ser nomenat Amèrica en honor seu.
  • el 1500, el portuguès Pedro Alvares Cabral va arribar a Amèrica del Sud i va fundar la Terra di Vera Cruz (Brasil).
  • el 1513 els vaixells portuguesos van creuar l'istme de Panamà i van arribar a la costa del Pacífic.
  • El 1519, el portuguès Ferdinando Magellano va descobrir al sud-oest del continent americà el passatge que connecta l'oceà Atlàntic amb l'oceà Pacífic, anomenat en honor seu estret de Magallanes.

No et perdis: els descobriments geogràfics